AFAR MAGAZINE: ¿Es posible viajar sin generar residuos?

AFAR MAGAZINE: ¿Es posible viajar sin generar residuos?

Los viajeros de hoy son más conscientes de su huella ambiental, aunque a menudo parezca abstracto. Pero, ¿qué ocurre con el rastro de residuos que generan los viajeros?

Todos Santos, México, es un lugar muy apreciado por su escarpada costa y su naturaleza salvaje.

Todos Santos es amado por su escarpada costa y sus aguas. Josh Withers/Unsplash

La resplandeciente cala esmeralda atrae; llegar a ella requiere una caminata por los acantilados salpicados de cactus bajo el sol de Baja California, y luego un trepar por las rocas de una pequeña playa. Pero si se llega en el momento adecuado, el agua está lo bastante tranquila como para darse un baño, y puede que se vean leones marinos en las rocas o una ballena a lo lejos. Por desgracia, es posible que también vea algunas botellas de plástico.

Este popular sendero de Todos Santos, Baja California Sur, se convirtió en uno de mis favoritos durante los casi dos años que pasé allí. Ahora la pequeña ciudad está lidiando con los efectos de los visitantes encantados que terminan quedándose (hola, yo), y está tratando de evitar seguir el camino de otras zonas costeras sobredesarrolladas -unos sin la infraestructura para apoyar el rápido crecimiento, por lo que terminan con vertederos desbordados y residuos que se filtran en el océano (hola, Tulum).

"¿Cómo evitar que nos convirtamos en otra ciudad de playa invadida?". dice Bryan Jáuregui. Es miembro fundador de Alianza Cero Basura, una iniciativa impulsada por la comunidad para poner en marcha un plan de futuro sin residuos para Todos Santos y la vecina localidad de El Pescadero. La pregunta de Jáuregui es urgente: Estos pueblos se encuentran en Baja California Sur, el estado menos poblado pero de mayor crecimiento de México. Como copropietaria de Todos Santos Eco Adventures y del hotel boutique Los Colibris Casitas, considera que afrontar el problema de los residuos de su ciudad es un "interés propio".

Esta tensión no es exclusiva de Baja California. En todo el mundo, los destinos luchan por equilibrar el turismo y el crecimiento económico de la población local con la protección de sus recursos naturales. Y aunque los viajeros son más conscientes que nunca de su huella ecológica, ¿qué pueden hacer realmente al respecto? ¿Es posible dejar cero residuos durante un viaje?

Surgido en los años setenta de la defensa del medio ambiente, el movimiento "Residuo cero" se centra en enviar la menor cantidad posible de residuos materiales a los vertederos. Las "cinco erres" de un estilo de vida sin residuos, acuñadas por Bea Johnson en su libro Zero Waste Home, son el mantra del movimiento: rechazar, reducir, reutilizar, reciclar y pudrir (es decir, compostar).

Cada vez son más las personas que adoptan estos conceptos en casa: Evitan los plásticos de un solo uso, compran productos a granel en el supermercado y llevan los restos de comida a los centros de compostaje de la comunidad. Sin embargo, es más difícil mantener esta mentalidad cuando se viaja: La mayoría de los viajeros comen fuera de casa y, dependiendo de dónde vayan, no siempre tienen acceso a agua potable. El viajero es, por naturaleza, un consumidor excesivo.

En algunos lugares, los turistas generan hasta el doble de residuos que los residentes debido a los productos envasados que compran, incluidos los artículos de aseo de tamaño de viaje. Ocho de cada 10 turistas visitan zonas costeras, lo que contribuye a los 8 millones de toneladas de plástico que entran en los océanos y matan a 100.000 animales marinos al año, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Pero no se trata sólo de plástico; a menudo se pasa por alto el desperdicio de alimentos. Sólo la industria hotelera produce 79.000 toneladas de residuos alimentarios al año. Los cruceros pueden generar una media de 1,3 libras por persona y día. Reducirlos puede suponer una diferencia significativa, afirma Vishal Kumar, Director General de Waste Warriors, una organización sin ánimo de lucro de la región india del Himalaya.

"La creación de menos residuos implica una menor demanda de producción, envasado y distribución de bienes, lo que se traduce en una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en toda la cadena de valor", afirma Kumar. Cuando los residuos orgánicos se vierten en vertederos, liberan metano, que tiene entre 20 y 80 veces más potencial de calentamiento global que el CO2. Por tanto, aspirar a cero residuos es una solución climática.

No necesitamos 12 personas que hagan un programa de cero residuos perfectamente cada año. Necesitamos 12.000 o 12 millones de personas que lo hagan de forma imperfecta. Court Whelan

En 2007, Natural Habitat Adventures eliminó las botellas de agua de plástico de sus viajes y se convirtió en la primera empresa de viajes neutra en carbono del mundo. A continuación se ocupó de otro problema medioambiental cada vez mayor: los residuos.

Doce años después, en julio de 2019, la empresa lideró el primer viaje del mundo con cero residuos en el Parque Nacional de Yellowstone. Para desviar el 99% de los residuos del viaje -que, de otro modo, acabarían en un vertedero-, los huéspedes llevaban cubiertos de bambú que lavaban entre comidas y un cubo de compostaje para todos los restos de comida no consumidos.

Aunque Natural Habitat Adventures ya no lleva a cabo aventuras 100% sin residuos, eso no significa que el experimento haya fracasado. "Hemos aprendido que no generar residuos es posible. Sin embargo, consume muchos recursos y tiempo", dice Court Whelan, responsable de sostenibilidad de Natural Habitat Adventures, sobre los 18 meses de investigación y planificación del viaje.

"No creo que los confines extremos de los viajes con cero residuos sean el objetivo final. Creo que los ejemplos de cero residuos, ya sea en un determinado viaje o campamento, dejan un eco inspirador en todo el sector." Se trata más bien de instigar el cambio, y cualquier "movimiento de reducción de residuos" avanza hacia la línea de meta, añade.

"No necesitamos 12 personas haciendo residuo cero perfectamente cada año. Necesitamos 12 mil o 12 millones de personas haciéndolo imperfectamente".

Una de las mejores maneras de que los viajeros adopten una mentalidad de "cero residuos" en sus viajes es analizar en profundidad el destino de su dinero.

Alianza Cero Basura ha creado un directorio de Waste Wise All Stars para que los viajeros apoyen a los negocios de Todos Santos y El Pescadero que autoevalúan su impacto en la reducción de residuos. Además de utilizar esta guía para encontrar restaurantes y hoteles locales que trabajan activamente para reducir sus residuos, los viajeros pueden llenar sus botellas de agua en una de las estaciones de recarga de Alianza instaladas por toda la ciudad. Alianza también ha creado la primera granja de residuos orgánicos y centro de investigación comunitario de Baja California Sur, que produce productos para mejorar el suelo y compost, desviando del vertedero el 60% de los residuos orgánicos de la ciudad.

Mientras tanto, la compañía noruega de cruceros Hurtigruten -que prohibió los plásticos de un solo uso en 2018 y ha introducido vehículos de cero emisiones y cruceros de propulsión híbrida- lanzó en abril de 2024 un programa de cero residuos de alimentos comestibles con el objetivo de, bueno, reducir los residuos de alimentos a cero gramos por huésped. Los residuos comestibles de los barcos del Original Coastal Express de Hurtigruten, que navegan por la costa de Noruega, se compostarán y se enviarán a una granja local que los utilizará para cultivar productos que Hurtigruten empleará en sus menús. "De la granja a la flota y a la granja" es su objetivo.

Aun así, la forma más obvia y sencilla de generar menos residuos es negarse a hacerlo. Pensemos en ello: Cuantas más cosas adquiramos, más cosas se convertirán en residuos. Cuando estés de viaje, piensa en lo que necesitas. ¿Puedes compartir los platos con tus compañeros de viaje? ¿Compras bocadillos a granel para el viaje? ¿Compartir algo de equipaje en lugar de llevar cada uno el suyo?

Otro hábito sencillo es emplear materiales reutilizables, y no sólo una botella de agua. Puedes comprar un kit de viaje que no genere residuos o crear uno por tu cuenta, que puede incluir una bolsa reutilizable (yo llevo mi fiel bolsa Baggu en todos los viajes), un kit de cubiertos reutilizables que no parezca de camping y bolsas y cápsulas para llevar los artículos de aseo. Mi colección de bolsas de silicona Stasher no sólo me sirve para llevar los tentempiés, sino también todos mis artículos de aseo personal, que introduzco en mis Cápsulas de Viaje Rellenables Cadence, magnéticas y apilables.

Empaque ligero y empaque artículos que tengan múltiples usos. Así no sólo reducirás tu huella de carbono, sino que también ahorrarás dinero. En lugar de comprar ropa nueva para cada viaje, considera la posibilidad de alquilar o comprar ropa usada: En un viaje de esquí a Aspen este año, alquilé pantalones de esquí a Suit Yourself, un proveedor móvil de ropa de esquí. Kit Lender alquila equipo y ropa para actividades al aire libre, y Patagonia y REI te permiten comprar y vender tu ropa. (Consulta la guía de AFAR sobre lugares donde comprar ropa de segunda mano.) Root Adventures también desincentiva la compra de equipo nuevo ofreciendo una subvención para cualquier reparación de equipo previa al viaje, e incluye el alquiler de equipo en el precio del viaje.

Las mentalidades cambian, quizáno de la noche a la mañana, pero poco a poco las acciones crean impulso y crece la cultura de la conservación. Una de las mejores formas de conseguirlo es dejar que los dólares hablen por sí solos, afirma Whelan. "Un solo uso es técnicamente más fácil. ¿Somos personas más felices porque somos capaces de hacer lo más fácil posible?".

Viajar sin desperdiciar nada es realmente complicado de intentar y aún más difícil de adoptar a la perfección. Cuando viajamos, siempre nos estamos esforzando: para escalar esa montaña, para hacer esa conexión aérea, para intentar esa frase en español. Cuando nos esforzamos, nos vemos recompensados. No dejar nada atrás es otra mentalidad a la que hay que acostumbrarse.

Kathleen Rellihan es periodista de viajes y editora especializada en aventura, cultura, clima y sostenibilidad. Ha sido redactora de viajes de Newsweeky colabora con medios como AFAR, Outside, TIME y CNN Travel, entre otros.

Esta lucecita mía: El amor de nuestros invitados

Esta lucecita mía: El amor de nuestros invitados

¡WOW! Estamos encantados con los comentarios que nos han hecho llegar nuestros huéspedes y queremos compartir algunos de ellos aquí. Sigue leyendo para ver lo que dice la gente o echa un vistazo a nuestra página de Instagram. ¡ Spoiler Alert: Nuestros guías, chefs y personal de apoyo están en el corazón de todo lo que hacemos y no podríamos estar más orgullosos de toda nuestra familia Todos Santos Eco Adventures! Haga clic aquí para leer más sobre nosotros.

"Hemos estado en todo el mundo con todo tipo de compañías, y este es y siempre será
uno de nuestros viajes favoritos. Tuvimos el tiempo más increíble e inolvidable
en el Campamento Cecil. ¡Qué fantástica operación y experiencia! Paulina fue una guía excepcional, todo
Paulina fue una guía excepcional, todo el personal fue muy amable, simpático, servicial, complaciente y divertido. La comida era
increíblemente fantástico (no podíamos creer lo creativo y delicioso cada cosa que comimos
y lo que el personal era capaz de hacer en un campamento remoto). Las tiendas eran fantásticas,
los baños estaban muy bien, y por supuesto las experiencias que tuvimos fueron las mejores.
Literalmente, todo fue perfecto y me impresionó cada paso de la experiencia".
experiencia". Maria B. Nov 2023

"Nuestro guía Octavio fue excelente en todos los aspectos. Él es fácilmente uno de los 5 mejores guías que hemos
tenido en cualquier parte del mundo ". Erin M. Marzo 2024

"Quiero compartir con vosotros que realmente tenéis a los mejores guías trabajando con vosotros en TOSEA.
Nuestras excursiones y actividades fueron maravillosas, y realmente tengo que dar un agradecimiento muy especial al Guía Hugo y al Capitán del barco Omar.
especial al guía Hugo y al capitán del barco Omar. Qué dúo tan increíble. Trabajan tan perfectamente
juntos. Omar es maravillosamente apasionado y dedicado a proporcionar una experiencia increíble
en su panga y Hugo es posiblemente uno de los mejores guías que he tenido en cualquier parte del mundo.
mundo. No tenemos palabras para describir lo especial que hicieron la visita a la isla".
isla". Kelly C., Ene 2024

"Gracias de nuevo a ti y a tu equipo por una experiencia brillante y enriquecedora.Axel y Bernardo fueron
guías excepcionales en su consumada profesionalidad, pasión por el mundo natural y
paciencia imperturbable". Mia C. Marzo 2024

"¡Nuestro guía, Axel, fue simplemente el mejor! Tan conocedor de todo en el mar, en tierra
y en el aire. Y su comportamiento amable, divertido y amistoso nos alegró el día. Probablemente nuestra parte favorita
fue las 3 noches en el campamento Cecil en Isla Espíritu Santo. El snorkeling, kayak, tortugas,
manta rayas, leones marinos, la bioluminiscencia, caminatas ... realmente todo fue fantástico. Nosotros
Nos impresionó especialmente la deliciosa comida que Ricardo y su equipo prepararon en un hornillo de 4 fuegos en una tienda de campaña.
en una tienda de campaña". Penny F. Ene 2024

"No sé cómo lo hacen, pero todas las comidas superaron mis expectativas. Incluso cocinaron una
comida especial para mí ya que no me gusta el pescado, ¡lo que realmente aprecié!" Diana W. Feb 2024

"Nuestro guía, Manuel, era magnífico. Hemos hecho muchas excursiones guiadas y él está entre los mejores:
conocedor, animado, amable, divertido, flexible y capaz de "leer" a un grupo". Josh O., Dic 2023.

"Martin, nuestro chef en el Campamento Sierra, era increíble y que fue una de las mejores comidas que hemos
tenido en cualquier lugar ". Bev W., Feb 2024

"Hugo es inteligente, apacible, complaciente, conocedor, enérgico, entusiasta, espiritual y
cariñoso. Su conocimiento de la historia, la cultura, las plantas, los animales y otros aspectos de la península
es enorme. Tiene un comportamiento perfecto para manejar un grupo". Jack S. Ene 2024

"Axel es un guía fantástico. 10/10. Amable, complaciente, simpático y bien informado. I'll
solicitarle de nuevo si vuelvo a hacer este viaje". John J. Ene 2024

"Los guías eran increíbles. La comida era increíble. No puedo elegir mi actividad favorita.
bucear con tiburones ballena, bucear con leones marinos, la clase de cocina. Todo fue muy divertido".
Shelley J. Feb 2024

"He viajado durante muchos años y creo que este viaje conectó todas las actividades de una manera única.
El viajefue realmente excepcional a todos los niveles. Sebastián fue un guía fantástico, tanto muy
conocedor y en sintonía con nuestras necesidades". Jeff C., Feb 2024

"Nuestro guía Sergio N. hizo un trabajo increíble con nuestra familia de 8, orquestando los intereses de todos
y nivel de actividad en todo momento, desde los jóvenes adolescentes hasta una persona de 80 años. Su conocimiento de la
Su conocimiento de la tierra y el mar, y su intercambio de tantos pequeños secretos abrió la isla para nosotros y lo hizo tan especial.
especial. Mi corazón quiere volver pronto". Mark S. Dic 2023

"La comida en el Campamento Cecil de la Isla fue una de las mejores que he comido en mi vida, ¡¡¡¡SUPER FANTÁSTICA!
Felicitaciones al Chef Ricardo y todo el respeto por lo que fue capaz de hacer y proporcionar en
en una cocina tan pequeña. El menú era creativo y divertido y la presentación de la comida era
FABULOSA. Tantos pequeños detalles y aprecié cada pequeño pensamiento y la acción puesta hacia
la comida, el campamento, y nuestros guías / tripulación. Nuestra experiencia en general será para siempre en nuestros corazones,
mentes y almas". Tanya T. Dic 2023

"Nuestros guías, especialmente Andrea, fueron excelentes y sólo tengo elogios para ellos.
Andrea estaba bien informada, era clara y paciente. También quiero decir que nuestros capitanes de barco fueron
los héroes anónimos de nuestro viaje. Siempre nos sentimos seguros y sin duda saben cómo acercarse a la fauna de forma segura.
la vida salvaje con seguridad. Felicitaciones a todos ellos y cinco estrellas para todos". Bev W., Feb 2024

"¡Una experiencia absolutamente increíble! Guías increíbles, actividades excelentes, increíblemente bien organizadas y divertidas.
organizadas y divertidas. Desde la reserva del viaje hasta que dijimos 'hasta luego' a nuestro maravilloso guía,
nos lo pasamos genial, comimos bien y aprendimos mucho sobre la península de Baja California. ¿Puedo dar más de 5
estrellas?" Dianne Z, Ene 2024

Ganadería sostenible y Museo del Vaquero en El Triunfo

Ganadería sostenible y Museo del Vaquero en El Triunfo

Ganadería sostenible y Museo del Vaquero en El Triunfo

El nuevo Museo de Vaqueros de las Californias en El Triunfo es una mirada íntima y a la vez magníficamente amplia a los 300 años de familias, tradiciones, habilidades y herramientas que unen las Californias de México y Estados Unidos de una forma que ninguna guerra o frontera puede borrar. Es una celebración de la gran cultura vaquera que nació en Baja California, se trasladó al norte con el ganado a Alta California y sigue prosperando hoy en día en todo el oeste de Estados Unidos.

Las exposiciones del museo están salpicadas por las fantásticas pinturas del artista de La Paz Carlos César Díaz Castro, que creó diez pinturas y dos murales para ayudar a contar la historia del vaquero, así como impresionantes fotos de la vida vaquera actual del renombrado fotógrafo de Baja California Sur Miguel Ángel de la Cueva. Al igual que su museo hermano en El Triunfo, el Museo Ruta de la Plata, una de las exposiciones más atractivas del museo es la sección de historia oral, en la que los miembros de las familias ganaderas locales comparten sus relatos, historias y anécdotas.

Pero quizá uno de los temas más interesantes que recorre el museo en pequeñas placas e impresiones de dibujos a tiza es el de la sostenibilidad. Entretejida con exposiciones de cerdos criollos y ganado traído de la Península Ibérica, se encuentra la explicación de la Trashumancia, prácticas ganaderas con un impacto medioambiental mínimo que los españoles trajeron consigo al Nuevo Mundo y que implicaban la práctica medioambientalmente sostenible de la migración estacional del ganado. Esta práctica es ahora la piedra angular de la ganadería regenerativa, y no hay que alejarse mucho del museo para verla en acción. Christy Walton innovacionesAlumbra, una alianza de empresas sostenibles de Baja California Sur, es propietaria no sólo del Museo del Vaquero, sino también del Rancho Cacachilas -a una hora en coche del Museo del Vaquero-, donde los vaqueros modernos se afanan en restaurar la tierra.

Florent Gomis, un francés que llegó a Baja California para estudiar la ecología de los climas desérticos, es el Director de Sostenibilidad del Rancho Cacachilas, y la trashumancia está en el centro de sus esfuerzos. "En Baja California Sur, como en otras partes del mundo ganadero, se ha culpado al ganado de la destrucción de la tierra. En realidad, el ganado no es el problema, sino su manejo". Florent explica más. "Antes de que existieran los vaqueros, los rebaños de herbívoros estaban motivados por los depredadores para seguir moviéndose de un lugar a otro y ese movimiento evitaba que la tierra fuera sobrepastoreada. Lo que estamos trabajando para lograr aquí en Rancho Cacachilas es la restauración del impacto que las manadas salvajes de herbívoros una vez tuvieron en la tierra. Estas manadas salvajes se trasladarían continuamente de lugar, dando tiempo a las tierras para recuperarse de su impacto antes de su regreso. Aquí en Rancho Cacachilas manejamos a los animales en grupos y los mantenemos en movimiento, dejando descansar la tierra que antes ocupaban durante al menos un año."

Aunque el ganado suele considerarse destructivo, Florent lo ve como parte de un proceso creativo restaurador. "Consideramos al ganado como jardineros. Cuando se trasladan a una nueva zona de pastoreo, sus pezuñas rompen la tierra endurecida y permiten que el agua y los minerales se infiltren en el suelo. El estiércol y la orina del ganado están llenos de carbono y nutrientes que revitalizan el suelo, y al pastar el ganado pisotea estas riquezas en el suelo, dando lugar a la regeneración de la tierra. En un periodo de tiempo relativamente corto hemos visto cómo estas tierras erosionadas y estériles se cubrían de vegetación."

Los beneficios de la trashumancia no acaban ahí. "Una de las cosas realmente interesantes de este proceso de regeneración del suelo es que también regenera el ciclo de la lluvia", explica Florent. "Mucha vegetación en la tierra tiene un efecto refrigerante en la atmósfera, haciendo que las nubes se precipiten sobre la tierra. Así, de lo que antes era un vasto ciclo de muerte -sobrepastoreo, monocultivo, fertilizantes y pesticidas- se obtiene este gran ciclo de vida. Las vacas crean un suelo nutritivo para que no sean necesarios los productos químicos, el suelo retiene el agua y mantiene la vegetación, la vegetación mejora el suelo, atrae más lluvia y alimenta a las vacas, y la lluvia repone todo el sistema holístico". Florent señala que en Rancho Cacachilas, la misma cantidad de tierra que antes podía mantener una sola vaca, pronto mantendrá cuatro. Además, con el aumento de la vegetación para el ganado, la necesidad del rancho de suplementos nutricionales para el ganado se ha reducido drásticamente, lo que supone un ahorro sustancial.

Rancho Cacachilas aspira a ser su propio tipo de Museo Vaquero. Han tomado las lecciones del pasado, las han aplicado al presente y planean compartir lo que están aprendiendo sobre el manejo del ganado en las condiciones específicas de Baja California Sur con los ganaderos de toda la península. El pasado cobra vida en el nuevo y hermoso Museo Vaquero de El Triunfo. El pasado es vivo por la carretera en Rancho Cacachilas.

Pesca Con Futuro / Fishing with a Future

Pesca Con Futuro / Fishing with a Future

Pesca Con Futuro / Fishing with a Future

Cuando Christian Liñán decidió abrir su tercer restaurante en La Paz en 2017, decidió trabajar solo con mariscos locales 100% trazables y capturados de manera sostenible. Eso hizo que la logística de su cadena de suministro de mariscos fuera bastante simple: compró totoaba de Earth Ocean Farms en La Paz y ostras de Sol Azul en San Ignacio. Eso era todo. "Tengo al menos 15 recetas diferentes con totoaba", dice.

Una combinación de pandemia e interminables renovaciones en el vecindario forzaron el cierre de ese restaurante, pero el compromiso de Christian con los mariscos rastreables y capturados de manera sustentable ha durado décadas y no se apagó por un mero cambio de circunstancias. Su talento fue reconocido por COMEPESCA, el Consejo Mexicano de Promoción Pesquera y Acuícola, y a partir de enero de 2023 Christian es el representante en Baja California del exitoso programa Pesca Con Futuro de COMEPESCA. Explica Christian: "Pesca Con Futuro comenzó en la península de Yucatán en 2017 y se convirtió en una coalición de gran éxito y alto perfil de chefs, pescadores, productores, comercializadores y distribuidores, todos comprometidos con el consumo responsable, sostenible y de temporada. Todos ellos acordaron acatar las reglas que promueven la biodiversidad de especies en México y evitan la sobreexplotación, garantizando así el futuro de la pesca y la acuacultura en México. Los 120 eminentes chefs mexicanos de la península de Yucatán que se comprometieron con Pesca Con Futuro han tenido un gran impacto, ya que son capaces de transmitir el concepto de consumo responsable y pesca y acuicultura sostenibles directamente a los consumidores a través de sus menús y cocina. Es realmente impresionante ver lo que han conseguido".

COMEPESCA no eligió a Christian como representante de Pesca Con Futuro en Baja California sólo porque es un chef interesado en la sostenibilidad. Tampoco lo eligieron sólo por ser licenciado en Ciencias del Mar por el CIBNOR de La Paz. Una de las razones clave por las que lo eligieron es porque ha sido testigo de primera mano de la importancia de involucrar a toda la cadena de actores en la protección de las especies marinas. En 2009, recién salido del CIBNOR, Christian se unió a Noroeste Sustentable (NOS) en el Alto Golfo de California (Mar de Cortés). En ese momento las pesquerías del Alto Golfo contaban con miles de pangas, cada una de las cuales capturaba aproximadamente tres toneladas de pescado al día, principalmente con redes de enmalle. No existía ningún sistema de gestión ni acuerdo de explotación entre las pesquerías ni con los distribuidores, con el resultado de que todos esos miles de toneladas de pescado no hacían más que tirarse al mercado y hundir los precios. Los pescadores se llevaban a casa sólo entre 6 y 10 pesos por kilo de pescado y las poblaciones de peces se agotaban rápidamente. No es de extrañar, pues, que algunos pescadores se vieran tentados a traficar con la muy lucrativa vejiga natatoria de totoaba. La totoaba es una especie marina endémica e icónica del Alto Golfo. Su vejiga natatoria es muy apreciada en algunas partes de Asia por sus supuestas propiedades medicinales y como símbolo de estatus. Como las vejigas natatorias de totoaba pueden llegar a venderse a 80.000 dólares el kilo, se las conoció como la "cocaína del mar" y atrajeron a los mismos cárteles de México y China que trafican con esas sustancias ilícitas.

La violencia llegó al Alto Golfo, y decir que era un entorno de trabajo complejo y peligroso es quedarse muy corto. Y los humanos no fueron los únicos mamíferos que sufrieron las consecuencias del comercio de vejigas natatorias de totoaba. La totoaba comparte su hábitat con la vaquita marina, el delfín más pequeño del mundo. Las redes de enmalle ilegales utilizadas para atrapar la totoaba capturaron y mataron a un gran número de vaquitas marinas, que rápidamente pasaron a estar en peligro crítico de extinción.

Fue en este entorno en el que Christian y NOS iniciaron la campaña Pesque menos y gane más. A través de un trabajo increíblemente duro en las comunidades fueron capaces de crear un acuerdo entre las pesquerías para capturar y vender menos toneladas de pescado, con el resultado de que los precios subieron de 6-10 pesos por kilo a 20 pesos por kilo. Para proteger a la vaquita, también hicieron cumplir la prohibición de las redes de enmalle, así como la prohibición de pescar en el hábitat de la vaquita. Todo iba muy bien, hasta que dejó de ir. "Desafortunadamente no había manera de hacer cumplir el acuerdo en todas las comunidades pesqueras del Alto Golfo, con el resultado de que algunas áreas simplemente ignoraron el acuerdo y finalmente después de dos años los precios colapsaron de nuevo. Se reanudó la pesca con redes de enmalle en el hábitat de la vaquita. La ONG y los donantes que habían apoyado el programa decidieron cerrarlo. Estaba muy triste y frustrado".

Precisamente por eso el programa Pesca Con Futuro le entusiasma tanto: todos los agentes clave de la cadena de suministro de productos del mar están implicados, no sólo los pescadores. Con los chefs en primera línea creando demanda entre los consumidores de pescados y mariscos ecológicos y trazables, los pescadores, distribuidores y comercializadores se dan cuenta de que tienen que estar a la altura de las expectativas del mercado. Pero, señala Christian, "es casi imposible que las pesquerías consigan una certificación sostenible". Por eso Pesca Con Futuro es un defensor del Proyecto de Mejora de la Pesca, FIP. "El FIP es un grupo de organizaciones y personas que trabajan en colaboración para lograr la sostenibilidad de una pesquería en el menor tiempo posible" señala Christian. "Es una forma clara y sencilla de compartir buenas prácticas y enseñar sobre trazabilidad. Las organizaciones que participan en FIP creíbles son consideradas fuentes confiables de abastecimiento y aliadas de los productos sustentables." La lista de proyectos FIP en México puede consultarse en: https://fisheryprogress.org/

Christian continúa: "La sostenibilidad es responsabilidad de cada uno de los que integramos la cadena de consumo, producción y abastecimiento, una tarea que debe ser permanente. En Pesca Con Futuro vinculamos a los diferentes actores de la cadena de valor, poniendo a su disposición diversas herramientas de apoyo para lograr compras informadas y responsables de productos del mar sostenibles."

Christian cree que ha llegado el momento de la sostenibilidad en el mercado de los productos del mar. "En los años 90, los consumidores exigían productos "light". En la década de 2000 fueron los productos orgánicos, y ahora, en la década de 2020, el público se está centrando realmente en la sostenibilidad. Pesca Con Futuro está aquí tanto para aumentar esa conciencia, como para asegurarse de que en México en general y en Baja California en particular que las prácticas de mariscos sostenibles se extiendan y que los mariscos capturados de manera sostenible y 100% trazables estén ampliamente disponibles para el público."

¿Y esa totoaba con la que cocinaba en su restaurante en 2017? Representa el futuro que espera para toda Baja California. Pablo Konietzko, vicepresidente de COMEPESCA y fundador de Earth Ocean Farms, una instalación de vanguardia en La Paz que cría la totoaba, explica. "En 2012 obtuvimos permisos especiales de la SEMARNAT, la dependencia encargada de proteger las especies marinas, para pescar reproductores de totoaba en el Alto Golfo de California. Desde que trajimos esos primeros peces hemos mantenido registros meticulosos de tal manera que podemos rastrear completamente el linaje de cada pez desde el criadero hasta la mesa. Es imposible que alguien imite a nuestros peces o haga pasar totoaba salvaje por criada en EOF". Pablo no sólo cría totoaba para el mercado marisquero, sino que ayuda a la totoaba a recuperarse en su hábitat natural. Pablo señala: "Durante los últimos 7 años hemos celebrado eventos de repoblación de totoaba en Bahía Concepción, en el Golfo de California, cerca de Mulege. Hemos liberado con éxito más de 175.000 juveniles en el mar, y continuaremos el programa cada año."

Christian no podría estar más emocionado de trabajar con Pesca Con Futuro en Baja. "Es un verdadero honor y un privilegio hacer esto", dice. Pero el trabajo nos corresponde a cada uno de nosotros. La próxima vez que pida marisco en un restaurante, pregunte si ha sido capturado de forma sostenible y si se puede rastrear. Sólo así podrá estar seguro de que su marisco favorito seguirá estando en el menú no sólo para usted, sino para las generaciones venideras.

 

Captura de carbono: Un socio para la educación sobre el aire del mañana

Captura de carbono: Un socio para la educación sobre el aire del mañana

Todos Santos Eco Adventures Climate Action Partnership with Tomorrow’s Air 

We’re thrilled to share our passion for eco-friendly tourism practices, and lately, we’ve taken our promise to protect the environment to new heights by renewing our commitment to Tomorrow’s Air as an Education Partner. Tomorrow’s Air is educating and inspiring a global travel collective to clean carbon dioxide from the atmosphere and store it permanently. We are proud to be supporting and advocating for climate action education and accelerating the development of carbon removal with permanent storage.

We understand that alongside conventional carbon offsetting and natural climate solutions, new carbon removal and storage approaches are also needed to help us clean up the trillion tons of excess carbon dioxide in the atmosphere. The reality is that even if all carbon dioxide emissions were to halt completely right now, Earth’s warming would continue due to the high levels of carbon dioxide already stored in the atmosphere. The only way to permanently reverse warming is through carbon removal.

Therefore, in May 2023, Todos Santos Eco Adventures made an investment in Tomorrow’s Air. The Todos Santos contribution supports:

  • Inspiring traveler education about meaningful climate action
  • An order for 3 tons carbon to be removed and permanently stored

Through this partnership, we’re actively educating visitors about carbon capture technology and the role it plays in preserving our planet. Our knowledgeable staff share examples of carbon capture technology, promoting the importance of this initiative.

Curious about how it works?

The Tomorrow’s Air portfolio of carbon removal innovators includes pioneering companies selected for their technical and hybrid nature-tech solutions that can help restore our climate: direct air capture company Climeworks, Pacific Biochar, and Eion enhanced weathering.

Payments received from individual travelers and travel companies like Todos Santos Eco Adventures support climate conscious travel education and directly fund carbon removal provided by these companies.

With direct air capture, carbon collectors capture carbon dioxide from ambient air. Air is drawn into the collector with a fan, and adheres to a filter within the collector. Once the filter is saturated, the collector is closed, and the temperature is increased, releasing pure carbon dioxide. The carbon dioxide is dissolved in water, just as a soda machine makes sparkling water.

This water mixed with carbon dioxide is then injected deep underground into basaltic rock in Iceland. The basaltic rocks release metals that mix with the carbon dioxide in the water and turn this carbon dioxide into stone. The process safely and permanently removes carbon dioxide from the atmosphere since rocks cannot leak out of the ground. The entire process is powered by geothermal energy.

Todos Santos Eco Adventures travelers are encouraged to share their personal travel stories and perspectives with the Tomorrow’s Air community and are invited to

Our commitment to sustainability extends beyond our support of Tomorrow’s Air, as we firmly believe in minimizing the environmental impact of our tours. We use reusable water bottles, purchase local foods and products, and minimize single-use plastic wherever possible. Our responsible waste management practices ensure that we leave behind as little waste as possible, allowing future generations to enjoy the beauty of Baja. Our tours offer unique experiences, including hiking, whale watching, and farm-to-table cooking classes, all of which are designed to promote sustainable tourism. We believe that tourism goes hand in hand with sustainability and hope to inspire others by setting an example through our eco-friendly initiatives.

Join us in contributing to a healthier planet!

Las Fiestas de Todos Santos

Las Fiestas de Todos Santos

Por Bryan Jáuregui, Todos Santos Eco Adventures

Todos Santos Eco Adventures and the Festivals of Todos Santos

No less an authority on the human condition than the Dalai Lama has proclaimed, “I believe that the very purpose of life is to be happy.” Helping to ensure that everyone in our community can fulfill that purpose, our three local masterminds of happiness – Rouss Ramirez, Sylvia Perel and Perla Garnica – are working to unleash a veritable avalanche of joy upon our pueblo magico. Check out this stellar calendar of bliss-inducing festivals that will start our season:

1. Day of the Dead Festival. Oct 30-Nov 2. 6th Anniversary. Rouss Ramirez
2. Todos Santos Film Festival. Nov 3-8. 18th Anniversary. Sylvia Perel
3. GastroVino Food & Wine Festival. Nov 11-13. 10th Anniversary. Perla Garnica

Todos Santos Eco Adventures, in conjunction with Alianza Cero Basura, is extremely proud to be partnering with these festivals, which bring their unique creative forces to bear in bringing about not just an isolated event, but fundamental, long-term community happiness. The festivals have long been committed to funding programs in education and healthcare to assist those in our community for whom such opportunities are not readily available. Now they are working to improve the way our community thinks about and deals with trash.

The Dalai Lama finished his thought on happiness by adding, “In my own limited experience I have found that the more we care for the happiness of others, the greater is our own sense of well-being.” So come out and enjoy these festivals, support your community, and know that your happiness will be spread throughout, helping to create a better future for us all.

Rouss Ramirez and the Day of the Dead Festival.

Rouss and her store Besame Mucho Bazaar have been strong financial supporters of Alianza Cero Basura since the beginning, and this year Rouss is taking her commitment to zero waste principles one step further: all contestants in the main Catrin/Catrina contest of her Day of the Dead Festival must use repurposed materials to create their costumes! So take a fresh look at those yogurt containers, soup cans, wine bottles, potato chip bags and chewing gum wrappers and let your imagination run wild! All costume components will head to the recycling center afterwards. Rouss started the Day of the Dead Festival in 2017 with the founding of her nonprofit Amamos Nuestro Pueblo, AC (We Love Our Town AC). through which she supports children, the elderly and vulnerable people with serious illnesses in our community. Rouss has invested over 3 million pesos in her program.

Sylvia Perel and the Todos Santos Film Festival.

Since starting the Todos Santos Film Festival in 2004 Sylvia has become known for escorting famous movie stars and directors through Todos Santos. But her real passion has always been engaging local children in film making through her nonprofit, the AC Escuela de Cine Leonardo Perel (Leonardo Perel Film School), and teaching the power of film to address environmental issues. In 2019 she made Desplastificate the topic of her Cineminuto film competition, and students from across Baja California Sur submitted movies illustrating the importance of eliminating single-use plastics in our state. Next, she almost single-handedly produced Alice in the Land of the Whales, an environmental love letter to Baja California Sur, with local children both behind and in front of the camera. Other environmentally-themed films created by Sylvia’s local students include Open Sky, The Little Prince in Todos Santos and Trapiches de Todos Santos. This year the topic of her Cineminuto film competition is “Our Ocean, Our Treasure”, and again students from across the state are being invited to submit films on the importance of caring for the health of our oceans. The grand prize is a Go Pro 10. The Hollywood Foreign Press gave Sylvia a special award in 2018 for her festival’s focus on community and education.

Perla Garnica and the GastroVino Baja Food and Wine Festival.

Perla created the GastroVino Festival in 2012 to celebrate Mexican wines and great local restaurants, and it has been a joyous affair every year since. To spread that happiness, the festival has always acted as a fundraiser for local nonprofits. Since 2012 it has donated USD $64,000 to key programs for the community including the Palapa Society and the Padrino Children’s Foundation. In 2019 Perla made the festival a single-use plastic free event, and this year Alianza Cero Basura, in conjunction with Water Ways Baja, will be providing water stations at the festival to ensure that no one feels compelled to bring in single-use plastic water bottles. Perla and the organizations she works with – Ricardo Amigo Real Estate and Plaza Amigos – have been key financial supporters of Alianza Cero Basura since the beginning, and installed the first public water bottle refill station for our community at Plaza Amigos.

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